Early cryptography checklist

A checklist of early works on cryptography

Modern books on historical cryptography

David Kahn: The Codebreakers. The Story of Secret Writing. New York 1967.

The indispensible source on historical cryptography from which this page is abstracted.

Aloys Meister: Die Geheimschrift im Dienste der päpstlichen Kurie von ihren Anfängen bis zum Ende des XVI. Jahrhunderts. Paderborn 1906.

Aloys Meister: Die Anfänge der modernen diplomatischen Geheimschrift. Beiträge zur Geschichte der italienischen Kryptographie des XV. Jahrhunderts. Paderborn 1902.

Classic studies of the diplomatic ciphers called nomenclators.

Manuscript sources

Cicco Simonetta (1410-1480)

Primo inspiciendum est
Meister, Die Anfänge, p 61-3: Der Dechifriertraktat des Sicco Simonetta

Leon Battista Alberti (1404-1472)

Hi qui maximis
Meister, Die Geheimschrift, p 125-141: Der Chiffrentraktat des Leo Battista Alberti

Fedele Piccolhomini

Meister, Die Geheimschrift, p 142-148: Der Traktat des Fedele Piccolhomini

Matteo Argenti (1561-?)

Trattato chi insegna di formare cifre
In Meister, Die Geheimschrift, p 148-162: Der Chiffrentraktat des Matteo Argenti

Discorso e considerationi

In Meister, Die Geheimschrift, p 163-170: Der Dechiffriertraktat des Matteo Argenti

Printed books

Johannes Trithemius (1462-1516)

Steganographia, hoc est ars per occultam scripturam animi sui voluntatem absentibus aperiendi certa (1608 but written around 1500)

Polygraphiae Libri Sex (1507)

Jacopo Silvestri (dates unknown)

Opus Novum (1526)

Bellaso, Giovan Battista (1505-)

La cifra del Sig. Giovan Battista Bel[l]aso, gentil’huomo bresciano, nuovamente da lui medesimo ridotta à grandissima brevità et perfettione (1553)

Novi et singolari modi di cifrare de l’eccellente dottore di legge Messer Giouan Battista Bellaso nobile bresciano, Lodovico Britannico (1555)

Il vero modo di scrivere in cifra con facilità, prestezza, et securezza di Misser Giovan Battista Bellaso, gentil’huomo bresciano, Iacobo Britannico (1564)

Girolamo Cardano (1501-1576)

De subtilitate (1550)

De rerum varietate (1556)

Giambattista della Porta (1535-1615)

De furtivis litterarum notis (1563)

Blaise de Vigenère (1523-1596)

Traicté de Chiffres (1585)

Gustavus Selenus (August II, Duke of Brunswick-Lüneburg) (1579-1666)

Cryptomenytices et Cryptographiae libri IX (1624)

Athanasius Kircher (1601-1680)

Polygraphia, seu artificium linguarium quo cum omnibus mundi populis poterit quis respondere (1663)

Gaspar Schott (1608-1666)

Schola Steganographiae (1665)

John Wilkins (1614-1672)

Mercury, or the Secret and Swift Messenger (1641)

John Falconer (dates unknown)

Cryptomenetices Patefacta (1685)